V9Bet 188bet

Man City: Vô địch Premier League thiết thực hơn là Champions League

Pep Guardiola

 Sau khi vô địch Premier League mùa trước, Pep Guardiola đặt mục tiêu muốn cùng Man City chinh phục Champions League. Những gì diễn ra từ đầu mùa tới giờ cho thấy bảo vệ ngôi vương Premier League là nhiệm vụ thực tế hơn với Man City.

Man City không hoạt động mạnh trên thị trường chuyển nhượng mùa Hè 2018. Họ thậm chí còn mất Kevin de Bruyne trong thời gian dài, nhưng tất cả đều không khiến Man City suy giảm sức mạnh. Pep Guardiola đang sở hữu đội hình rất có chiều sâu.

Chính Guardiola khẳng định đội bóng của ông không hề mất cảm hứng với Premier League: “Ưu tiên hàng đầu là Premier League. Khi tôi nhìn thấy những cái tên như Barcelona, Bayern Munich hay Juventus vô địch quốc gia 7 lần suốt 10 năm qua, đó chính là những đội bóng mạnh nhất trong mắt tôi”.

Những thách thức ở Champions League

Việc Man City đặt mục tiêu cải thiện thành tích ở Champions League hoàn toàn dễ hiểu. Các đội bóng Guardiola cầm quân luôn tiến xa tại đấu trường châu lục, cụ thể là Champions League. Barcelona, ngoài hai chức vô địch mùa 2008-09 và 2010-11, còn lọt vào bán kết hai mùa giải 2009-10 và 2011-12. Ba mùa dẫn dắt Bayern Munich, Guardiola tiếp tục đưa đội bóng Đức góp mặt ở vòng bán kết. Thành tích của Man City ở Champions League hai mùa vừa qua là tệ nhất trong sự nghiệp cầm quân của Guardiola. Mùa 2016-17, họ thua Monaco ngay ở vòng 1/8, còn mùa trước khá hơn, đi đến vòng tứ kết, trước khi bị Liverpool đánh bại sau hai lượt trận.

Trận thua trước Lyon ngay lượt đấu đầu tiên vòng bảng cho thấy những thách thức trên con đường chinh phục Champions League của Man City. Cơ hội đi tiếp của thầy trò Guardiola vẫn còn nguyên, khi bảng đấu của họ được đánh giá nhẹ nhất trong số các đội bóng nước Anh. Thách thức cho đội chủ sân Etihad trong mùa thứ ba dưới triều đại Guardiola là liệu họ đã sẵn sàng cạnh tranh với các ông lớn hàng đầu châu Âu hay chưa. Real Madrid không Cristiano Ronaldo vẫn là ứng viên hàng đầu cho chức vô địch Champions League mùa này. Cũng không thể bỏ qua Barcelona, Bayern Munich hay Juventus, đội bóng mang CR7 về với mục tiêu tối thượng là vô địch sân chơi danh giá nhất châu lục. Năng lực của Man City chỉ có thể được kiểm chứng khi Champions League bước vào giai đoạn đấu loại trực tiếp từ tháng Hai sang năm.

Cơ hội ở Premier League ra sao?

Hành trình của Man City ở Champions League vẫn là một ẩn số, còn nhiệm vụ của thầy trò Guardiola ở Premier League không có gì thay đổi: Bảo vệ ngôi vô địch. Thành tích của Man City ở Premier League đến lúc này khá ổn, với 16 điểm sau 6 lượt trận, chỉ kém đội đầu bảng Liverpool hai điểm. Mặt khác, thách thức dành cho Guardiola và các học trò ngày càng rõ ràng hơn. Liverpool khao khát chức vô địch Premier League lần đầu tiên trong lịch sử, trong khi Chelsea của Maurizio Sarri cũng không từ bỏ cơ hội làm nên chuyện.

Kể từ mùa 2008-09, mùa cuối cùng một đội ở Premier League bảo vệ thành công ngôi vương (M.U), hạng đấu cao nhất nước Anh biến thành một sàn đấu khắc nghiệt. Các quán quân liên tục xoay vòng, và không một đội nào có thể vô địch hai mùa giải liên tiếp. Từ M.U, Chelsea, Leicester đến chính Man City. Hai lần vô địch trước, mùa 2011-12 và 2013-14, họ đều không thể tái lập thành tích ở mùa tiếp theo.

Hàng công sẽ là điểm tựa cho cơ hội bảo vệ ngôi vương của Man City mùa này. Đội chủ sân Etihad có số bàn thắng nhiều nhất Premier League, tính đến sau vòng 6, với 19 bàn. Đáng chú ý, có đến 10 cầu thủ khác nhau của Man City lập công, chỉ dấu cho thấy đội bóng của Guardiola rất đa dạng trong những phương án giải quyết trận đấu. Lời nguyền nhà vô địch không thể ngăn bước Man City quyết tâm vô địch Premier League lần thứ 4 trong lịch sử.

Xa hơn, thống trị giải VĐQG trong một thời gian dài là nền tảng để Guardiola hướng đến cơ hội tại Champions League. Đó là những gì ông đã làm khi còn dẫn dắt Barcelona hay Bayern Munich. Nhiệm vụ này không hề dễ dàng chút nào tại Man City, bởi Premier League mỗi mùa giải đều có từ 4 đến 5 đội bóng hướng đến ngôi vị cao nhất. Tính cạnh tranh quá lớn của hạng đấu cao nhất nước Anh gây khó khăn cho các đội bóng Anh trong việc chinh phục Champions League. Làm được không, Guardiola?

Vòng 3 Cúp Liên đoàn

01h45 ngày 26/9, sân Kassam: Oxford-Man City

Đến lúc Gabriel Jesus tìm lại chính mình

Trong lúc Sergio Aguero giữ được phong độ ghi bàn ổn định, Gabriel Jesus lại cho thấy những bất ổn. Từ sau pha lập công ở trận gặp Huddersfield ngày 19/8 vừa qua, tiền đạo người Brazil trải qua bốn trận không ghi nổi một bàn nào. Đáng thất vọng nhất là trận gặp Lyon ở Champions League, anh thi đấu nhạt nhòa và bị thay ra sau hơn 60 phút góp mặt trên sân. Kỳ World Cup đáng quên cùng đội tuyển Brazil đã trôi qua từ lâu, và giờ Jesus cần lấy lại phong độ càng nhanh càng tốt. Trận gặp Oxford, một đội bóng hạng dưới tại Cúp Liên đoàn, là cơ hội để tiền đạo 21 tuổi này tìm lại sự nhạy bén vốn có trước khung thành. Nếu tiếp tục kéo dài cơn hạn bàn thắng, Jesus càng có nguy cơ làm bạn dài dài với băng ghế dự bị.